Des Ozarks à Houston, un voyage de 1 3000 km à la recherche d’un traitement médical décisif

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« Il y a 5 ou 6 ans, je n’étais pas censé survivre », a déclaré Bill Holder, un ingénieur à la retraite qui vit dans les monts Ozarks du Missouri. « Là où je vis, les téléphones portables ne fonctionnent pas et il faut parcourir 65 km pour trouver un supermarché. Il n’y a pas d’hôpitaux dans le coin. » 

Une nuit de 2011, Holder, 72 ans, s’est regardé dans le miroir de sa salle de bains et a découvert une tumeur de la taille d’une balle de golf qui lui poussait dans le cou. Le lendemain matin, il s’est rendu chez le médecin, qui l’a envoyé voir d’autres médecins avant de recevoir un diagnostic de leucémie avancée, lui prédisant une espérance de vie inférieure à neuf mois. 

« Ils m’ont fait passé un test de moelle osseuse : 85 % de ma moelle osseuse était cancéreuse », a expliqué Holder. « J’avais tellement de carcinomes dans les os que je ne produisais plus de globules rouges. On m’a donc dit que je n’avais plus longtemps à vivre. » 

À la recherche d’un traitement
Deux ans plus tard, un groupe de médecins du réputé MD Anderson Cancer Center de Houston, au Texas, a entrepris un essai clinique pour tester un nouveau médicament contre le cancer. S’il se révèle efficace, il pourrait traiter précisément le type de cancer qui compromet maintenant la capacité de Bill à se mouvoir librement. Mais pour en bénéficier, il lui fallait parcourir 1 300 km, trouver un logement pendant la durée son traitement et payer les trajets aller et retour entre chez lui et Houston pour effectuer les rendez-vous de suivi nécessaires. 

C’était l’occasion de vivre quelques années supplémentaires, mais le poids financier était trop important pour lui. 


Surmonter les obstacles économiques
« J’ai passé la majeure partie de ma vie à travailler dans la fonction publique et maintenant ma femme et moi vivons de la sécurité sociale », a déclaré M. Holder, qui a été maire, conseiller municipal et membre du conseil scolaire dans sa collectivité. « Louer un logement à Houston constituait un obstacle économique important, mais je refusais d’abandonner » 

Il a donc persisté : en concentrant ses efforts sur la recherche de solutions alternatives, il a fini par voir la lumière au bout du tunnel. « J’ai lu un article sur la subvention de 1,2 million de dollars accordée par Airbnb à des patients atteints de cancer, a-t-il dit. Plus tôt cette année, Airbnb a effectivement accordé une subvention 

à la Cancer Support Community et la Bone Marrow & Cancer Foundation. Grâce à la Cancer Support Community, il a déclaré avoir « rapidement obtenu la permission des médecins, rempli les formulaires, fait une demande et reçu une allocation de logement. Ça m’a vraiment sauvé la vie. »


La convalescence dans un logement loin de chez soi
Avec l’aide financière de la fondation Cancer Support Community, il a installé son chien sur le siège passager et a roulé près de 12 heures jusqu’à Houston, où il a pu s’installer dans un appartement à deux rues de l’hôpital. 

C’est là qu’il a retrouvé un lieu pour respirer. 

« L’Airbnb était un bel endroit surplombant le zoo, le terrain de golf et un parc, a déclaré Holder. C’était bien mieux que de séjourner loin de l’hôpital. » Entre deux rendez-vous, il pouvait passer du temps à se détendre plutôt qu’aller et venir en voiture entre une chambre d’hôtel et l’hôpital. « Le plus beau, c’est qu’au 7e étage de l’immeuble, il y avait un dispositif hydromassant. Il y avait de l’eau chaud et l’appareil pouvait être réglé pour faire circuler l’eau le long du corps. » 

« Il n’y a rien de plus réconfortant que pouvoir séjourner dans un endroit sûr et confortable lorsque l’on traverse une période difficile, » a déclaré Kevin, qui a accueilli Bill à Houston. « J’accueille des voyageurs pour leur donner les moyens de se prendre en charge grâce à une solution d’hébergement. » 


Retrouver la sensation d’une vie normale
Un an après avoir reçu son traitement, Holder est retourné à Houston pour des rendez-vous de routine avec son équipe de médecins. En octobre 2019, il a plus que comblé d’apprendre que son test de moelle osseuse révélait que le cancer avait disparu. Revigoré par cette nouvelle, il est retourné dans le Missouri, où il aime passer du temps au bord du lac avec sa femme et sa fille, qui lui rend souvent visite du Colorado. 

« Quand on a mon âge, on peut aider beaucoup d’autres personnes en effectuant des essais cliniques sur le cancer », dit-il. « Même s’ils n’aboutissent pas, tout le monde est gagnant. Ainsi, les médecins et chercheurs peuvent au moins comprendre ce qui n’a pas marché. » 

« Je suis vraiment reconnaissant envers le programme Open Homes : grâce à ce programme, j’ai pu participer à ces essais cliniques, » déclare-t-il. « Je dois beaucoup à la médecine et à la recherche. À l’avenir, cela va permettre de résoudre beaucoup de problèmes pour beaucoup de gens concernant les essais cliniques pour a recherche contre le cancer. » 

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