Come far sentire a casa una famiglia che viaggia grazie a Make-A-Wish®

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Le organizzazioni come Make-A-Wish® esaudiscono i desideri dei bambini che superano malattie gravi. Queste possono influenzare profondamente l’intera famiglia e la loro capacità di ripresa. “Il 75% dei desideri riguarda la possibilità di viaggiare”, ha affermato Catie Martino, che coordina i viaggi per la suddetta organizzazione. “Abbiamo organizzato viaggi bizzarri come volare in Nuova Zelanda per vedere i luoghi in cui sono state girate le scene dei loro film preferiti, nuotare con i delfini e andare in spiaggia per la prima volta.”

Con il programma Open Homes di Airbnb, potete offrire a una famiglia che si sta riprendendo da un momento difficile un luogo confortevole in cui rilassarsi e ritrovare la sintonia familiare. “Poter pensare al futuro ha aiutato mio figlio Liam, che si trovava in ospedale per delle cure, a superare la malattia e a guarire molto più in fretta”, ha affermato Amy Eyer, la cui famiglia ha ricevuto in regalo un viaggio a Parigi l’anno scorso per assistere a un torneo di golf. “Quando gli abbiamo detto che il suo desiderio era stato esaudito, è rimasto a bocca aperta”, ha ammesso Amy. “Avendo una passione sfrenata per il golf, aveva scelto uno dei grandi tornei che si svolgeva a Parigi quell’anno, la Ryder Cup.”

Abbiamo parlato con Martino e il resto della famiglia Eyer per capire come creare uno spazio accogliente che potesse aiutare la famiglia a riconnettersi e riunirsi.

Cosa possono fare gli host prima che la famiglia arrivi?
Catie Martino: Molte di queste famiglie non viaggiano spesso, per cui essere accolti dall’host dà loro sicurezza e conforto.

Andy Eyer, il padre: Non eravamo mai andati all’estero prima. Ci siamo recati solo negli Stati Uniti e in Messico. Il viaggio ci ha permesso di esplorare il mondo come una vera famiglia.

Amy Eyer, la madre: Make-A-Wish ci ha inviato un itinerario molto dettagliato contenente le informazioni di contatto e mi ha chiesto se ero d’accordo a girare i miei dati al nostro host Airbnb, Xavier. Lui mi ha scritto un paio di giorni prima del soggiorno e ci ha augurato buon viaggio. Gli abbiamo scritto la mattina quando siamo arrivati. Stavano succedendo tantissime cose ed era bello sapere che qualcuno ci stava aspettando.

Che tipo di informazioni è utile fornire durante il viaggio?
Catie: L’ideale è quando gli host lasciano un bel messaggio e un elenco di negozi e ristoranti locali oppure aiutano la famiglia a trovare delle attività da fare.

Andy: Il nostro host si è impegnato al massimo per assicurarci un’esperienza piacevole. Ci ha segnalato cosa potevamo trovare a pochi passi da casa sua, e abbiamo vissuto come la gente del luogo, andando nei panifici e negozi locali. Inoltre ci ha indicato il modo migliore per arrivare al torneo, quindi sapevamo esattamente quale autobus prendere e a quale fermata.

Amy: Quando siamo arrivati, era lì ad accoglierci e ha voluto farci fare un giro dettagliato della casa per mostrarci come funzionava l’aria condizionata e il riscaldamento e dove fare il bucato. È stato molto scrupoloso e ci ha fatto vedere dove potevano giocare i bambini e il giardino dietro casa.

Quale tipo di attività preferiscono svolgere le famiglie durante la visita?
Catie: Molte di queste famiglie sono costrette a vivere separate per settimane o mesi per via delle cure, quindi l’intento dell’esperienza è quello di riunire i membri del nucleo familiare. Viaggiare permette loro di recuperare le energie e ritrovare la speranza e offre loro conforto e normalità.

Andy: Ricordo la prima volta in cui Liam è uscito dall’ospedale. Dopo 8 settimane di fila, abbiamo potuto tornare a casa per una settimana prima che cominciasse il nuovo ciclo di chemio. Viviamo giorno per giorno, ma cerchiamo di crescere come una vera famiglia. Con tutto quello che abbiamo passato, il nostro desiderio era solo quello di essere di nuovo uniti. Ho trattenuto a stento le lacrime perché, santo cielo, solo 6 mesi prima non potevo neanche immaginare che avremmo potuto sederci a tavola e cenare insieme.

Come posso fare qualcosa in più per la famiglia?
Catie: Gli host fanno cose incredibili. Abbiamo visto alcuni offrire un piccolo regalo relativo al desiderio del bambino. È sufficiente anche solo lasciare dei generi alimentari in frigo, in modo che la famiglia possa semplicemente rilassarsi quando arriva.

Amy: Xavier ci ha comprato una bottiglia di champagne e prelibatezze appena sfornate e ha lasciato nell’appartamento latte e succhi per i bambini.  Ha adattato la casa affinché fosse a misura di bambino e ha comprato dei piccoli regali per loro. Sarebbe stato sufficiente anche solo un bigliettino scritto a mano.

Cosa succede se si verifica un’emergenza medica durante il soggiorno?
Catie: Lo staff di Make-A-Wish copre tutte le spese di base. Se si verifica una situazione in cui è necessario un qualche tipo di trattamento medico in casa, lo comunichiamo immediatamente all’host.

Per poter essere idonei a partecipare al nostro programma, tutti i bambini devono essere autorizzati a viaggiare dal loro medico. Qualora dovesse verificarsi la rara eventualità di un’emergenza medica durante il viaggio, un gruppo locale di Make-a-Wish comunicherà direttamente con voi per sapere chi chiamare. Alcuni bambini potrebbero dover viaggiare con dispositivi medici o altri strumenti necessari per le loro cure. Tuttavia, il personale di Make-a-Wish verificherà con voi che il vostro alloggio sia adatto alle esigenze specifiche degli ospiti.

Scoprite come offrire casa alle persone che hanno bisogno di cure mediche, nonché alla loro famiglia, ai loro cari e agli accompagnatori assistenziali. 

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