Dai Monti Ozarks a Houston, il viaggio di quasi 1300 chilometri alla ricerca di cure mediche salvavita

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“Dovevo morire già 5 o 6 anni fa,” ha detto Bill Holder, un ingegnere in pensione che vive sui Monti Ozarks del Missouri. “Abito dove i cellulari non funzionano e il negozio di alimentari più vicino si trova a una sessantina di chilometri di distanza. Non ci sono ospedali nell’area.” 

Nel 2011, in una sera come tante altre, Holder, a 72 anni, si guardò nello specchio del bagno e scoprì un tumore delle dimensioni di una pallina da golf che gli cresceva sul collo. La mattina seguente andò dal dottore e venne invitato a consultare diversi altri medici prima di ricevere una diagnosi di leucemia ad alto rischio e una prognosi di meno di nove mesi di vita. 

“Mi sottoposero a un test del midollo osseo e l’85% risultò canceroso,” ha spiegato Holder. “Avevo così tanto cancro nelle ossa che non producevo più globuli rossi. Mi dissero che non avevo molto da vivere.”

Alla ricerca di una cura
Due anni dopo, un gruppo di medici del famoso MD Anderson Cancer Center di Houston, in Texas, avviò un test clinico per sperimentare un nuovo farmaco antitumorale. Se efficace, avrebbe potuto essere usato per il trattamento del tipo esatto di cancro che ora comprometteva la capacità di Holder di muoversi liberamente. Per partecipare, tuttavia, avrebbe dovuto percorrere quasi 1300 chilometri e trovare un alloggio in cui soggiornare durante il trattamento, nonché coprire i costi dei viaggi successivi per recarsi agli appuntamenti di controllo necessari a Houston. 

L’opportunità di aggiungere anni alla sua vita era a portata di mano, ma il costo da sostenere era troppo alto. 

Affrontare gli ostacoli economici
“Ho trascorso gran parte della mia vita nel servizio pubblico e ora io e mia moglie viviamo grazie al sistema previdenziale,” ha detto Holder, che ha ricoperto i ruoli di sindaco, consigliere comunale e membro del consiglio scolastico nella sua comunità. “Pagare un alloggio a Houston era un grande ostacolo economico da sormontare, ma mi sono rifiutato di arrendermi.” 

E insistette, dedicando tutte le sue energie alla ricerca di opzioni alternative per poter procedere. “Mi capitò di leggere un articolo su Airbnb e sulla sua sovvenzione di 1,2 milioni di dollari ai pazienti oncologici,” ha spiegato. All’inizio di quest’anno, Airbnb ha sovvenzionato 

la Cancer Support Community e la Bone Marrow & Cancer Foundation. Attraverso la Cancer Support Community, ha detto, “ho ottenuto rapidamente il permesso del medico, ho compilato i moduli, ho fatto domanda e mi è stata concessa un’indennità per le spese di pernottamento. Mi ha davvero salvato la vita.”

Ristabilirsi in una casa lontano da casa
Con l’aiuto finanziario della Cancer Support Community, mise cane e valigie in macchina e guidò per quasi 12 ore fino a Houston, dove fece il check-in in un condominio a due isolati dall’ospedale. 

Lì, trovò spazio per respirare. 

“L’alloggio Airbnb era carino e si affacciava sullo zoo, sul campo da golf e su un parco,” ha proseguito Holder. “Era di gran lunga migliore rispetto a essere lontano dall’ospedale.” Tra un appuntamento e l’altro, poteva rilassarsi piuttosto che guidare avanti e indietro da una stanza di motel. “Il meglio in assoluto era il lettino per idromassaggio al settimo piano dell’edificio, con acqua calda che potevi impostare affinché percorresse tutto il corpo.” 

“Non c’è niente di più potente che avere un alloggio sicuro e confortevole quando vivi un brutto periodo,” ha detto Kevin, che ha ospitato Holder a Houston. “Ospito per aiutare le persone con il mio alloggio.” 


Tornare a un senso di normalità
Un anno dopo aver ricevuto il trattamento, Holder è tornato a Houston per gli appuntamenti di controllo con il suo team di medici. Nell’ottobre del 2019, ha appreso con grande felicità che il suo test del midollo osseo è risultato privo di cancro. Motivato da questa notizia, è tornato a casa in Missouri, dove si diverte a trascorrere il tempo al lago con la moglie e la figlia, spesso in visita dal Colorado. 

“Quando hai la mia età, potresti aiutare un sacco di altre persone partecipando a un test clinico sul cancro,” ha detto. “Anche se non dovesse andare a buon fine, va bene lo stesso, perché almeno i medici e i ricercatori sapranno cosa non funziona.” 

“Sono molto grato per Open Homes, il programma che ha reso possibile la mia partecipazione,” ha dichiarato. “Devo molto alla medicina e alla ricerca. I testi clinici sul cancro in futuro risolveranno molti problemi per molte persone.”

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