Ti presentiamo una coppia della Florida che ha ospitato alcune famiglie sfollate dopo due forti uragani

Categories: Uncategorized

Quando Jason e Karen si sono ritrovati separati durante l’uragano Michael, Bob e Juan, host Open Homes, hanno offerto un aiuto per riunire la loro famiglia.

 

Nell’ottobre 2018, quando una tempesta tropicale si trasformò in un uragano di categoria 5 sul Florida Panhandle, Jason e Karen presero i loro figli per fuggire verso Orlando.

“Essendo abitanti della Florida, siamo un po’ testardi quando si tratta di uragani”, dice Jason, la cui famiglia vive a Fort Walton Beach, a quasi 5 km dalla costa. “In realtà non ci facciamo neanche caso, a meno che non si tratti di un uragano di categoria 3 o 4.  Ma quando questo è diventato di categoria 5, non ci abbiamo pensato un attimo. Abbiamo deciso di scappare”.

Rendersi conto che bisogna evacuare
“Hanno chiuso le scuole per due giorni, il che è insolito”, afferma Karen, che insegna teatro in una scuola superiore locale. “È stato in quel momento che abbiamo capito che si trattava di un pericolo serio. E volevamo stare tutti insieme, nel caso succedesse qualcosa di davvero catastrofico”.

L’uragano Michael si abbatté sulla Florida centrale con venti a 240 km all’ora, scoperchiando tetti, inondando le autostrade con acqua di mare, abbattendo linee elettriche e mettendo in pericolo interi quartieri. In quel momento, Jason era bloccato in viaggio di lavoro a 10 ore di distanza, mentre Karen era a casa con i loro due figli. La famiglia si rese subito conto che i rifugi nelle vicinanze erano pieni e gli hotel troppo costosi.

“Ho controllato le app che utilizzo solitamente per prenotare gli hotel e ho visto che le camere stavano andando a ruba velocemente e i prezzi erano saliti alle stelle. A quel punto ho aperto l’app di Airbnb”, dice Jason. “Consultare Airbnb prima di controllare gli hotel adesso fa parte integrante del nostro piano di evacuazione. Quando arriva la tempesta, di certo non vuoi rischiare di farti trovare per strada mentre cerchi di fuggire. Più aspetti, più persone decideranno di evacuare”.

Aprì l’app di Airbnb sul suo telefono e trovò una notifica in cui gli veniva chiesto se lui o la sua famiglia fossero stati colpiti dall’uragano. Scoprì così Open Homes, un programma che aiuta le persone colpite da calamità a trovare alloggi gratuiti. L’alloggio che trovò, una casa con 3 camere da letto e 3 bagni, poteva essere raggiunto in auto e la posizione era perfetta affinché la famiglia potesse riunirsi.

Trovare rifugio presso gli host Open Homes
Jason e Karen si incontrarono nell’alloggio Airbnb nella Florida centrale, a sud di Orlando, un luogo particolarmente popolare data la sua vicinanza a Disney World. La casa aveva un’atmosfera rilassante con un design marittimo, con mobili dai toni gioiello e pareti colorate.

Bob e Juan hanno messo per la prima volta a disposizione la loro casa tramite il programma Open Homes nel 2016 e da allora hanno ospitato diverse famiglie colpite dagli uragani Irma e Michael.  La coppia è sposata da 7 anni ed è insieme da oltre un decennio; Bob è in pensione e gestisce le proprietà, mentre Juan ha recentemente avviato un’attività rivolta al mondo LGBT, dedicata ai viaggi in Ecuador. Ad oggi, hanno accolto più di 2.000 persone provenienti da oltre 35 Paesi.

“Quando siamo entrati, ci siamo sentiti come a casa nostra”, spiega Karen.Ovviamente eravamo molto preoccupati per la nostra casa, ma quella sensazione ha un po’ alleviato il nostro stress. La piscina è stata una piacevole sorpresa”.

Per tre notti, la famiglia poté riposarsi, trascorrere tempo insieme e seguire le ultime notizie sulla tempesta, la quale si intensificava sempre più.   “In una situazione così stressante, ci siamo sentiti come se qualcuno fosse lì a prendersi cura di noi”, afferma Jason. “E tutto grazie a una semplice app”. Nonostante Bob e Juan si trovassero a casa loro a Fort Lauderdale, fecero il possibile per stare vicino alla famiglia anche da lontano. Juan si teneva in stretto contatto con Jason e controllava spesso che stessero tutti bene. “Senti sempre un senso di responsabilità quando hai ospiti in casa tua”, dice Bob. “Anche se stanno fuggendo da circostanze peggiori, pensi e speri sempre che non gli accada nulla”. 

Prepararsi per la stagione degli uragani
In genere, Jason e Karen si preparano per la stagione degli uragani facendo scorta di cibo non deperibile e riempiendo la vasca da bagno con ghiaccio e acqua. “Se aspetti che arrivi il giorno dell’uragano, quando tutti vanno ai negozi, troverai gli scaffali vuoti” dice Karen. “Conserviamo batterie, torce e caricabatterie manuali per i nostri telefoni, nel caso in cui saltasse la corrente”.

Juan e Bob si prepararono a ospitare Jason, Karen e famiglia come farebbero per qualsiasi altro ospite Airbnb. “Quando siamo in viaggio, tutti vogliamo trovare un posto dove sentirci a casa”, dice Juan, sottolineando che questa situazione in particolare non era affatto diversa. “Un posto pulito, dove ti senti il benvenuto e dove sarai al sicuro”.

Tornare a casa dopo la tempesta
Quando Jason e Karen tornarono a casa qualche giorno dopo, non trovarono danni significativi alla loro abitazione, però molte altre persone nella loro zona non avevano avuto la stessa fortuna. “Ci vorranno anni per riprendersi e ricostruire”, spiega Jason. “Le notizie non ne parlano più, ma ci sono ancora persone le cui case sono state distrutte e che vivono in tendopoli nella città di Panama”. Almeno 36 persone sono morte durante l’uragano Michael, il più distruttivo della regione dal 1992.

“C’è qualcosa di veramente gratificante nell’aiutare qualcuno senza aspettarsi nulla in cambio”, dice Juan. “Jason si è offerto di pagare un paio di volte e noi gli abbiamo detto che non ce n’era bisogno”. “Sappiamo che hai dovuto evacuare la tua casa e siamo felici di poterti aiutare”.

“Se mai dovessimo trovarci nei loro panni con un uragano in arrivo”, continua, “sarebbe bello sapere di poter contare su Open Homes”.

 

Up Next