Aandacht voor medische reizen

Categories: Open Homes

Het was een stormachtige nacht op Martha’s Vineyard toen de vliezen van Rali Penchev braken. Ze was op dat moment zeven maanden zwanger en verwachtte eigenlijk pas over zeven weken te bevallen. Het ziekenhuis waar ze van plan was te bevallen (op het eiland, waar ze woonde met haar man, George) was niet uitgerust voor een vroeggeboorte, en dus werd ze naar het vasteland gebracht met de veerboot en een ambulance.

De dochter van het stel, Zara, werd tien dagen later geboren in het Brigham and Women’s Hospital in Boston. Rali werd een paar dagen later ontslagen, maar de baby moest in de NICU (Neonatale Intensive Care Unit) van het ziekenhuis blijven. De Penchevs, die bijna 160 kilometer verderop op de Vineyard woonden, wisten niet wat te doen.  

“We waren bezorgd”, zei Rali tegen de Martha’s Vineyard Times. “Technisch gezien hadden we terug kunnen komen naar het eiland en Zara één keer in de week kunnen bezoeken. Maar dat konden we simpelweg niet doen. Het is je baby. Je moet haar elke dag zien.”

Hospitality Homes bood uitkomst: een in Boston gevestigde organisatie die gezinnen en zorgverleners van medische patiënten aan tijdelijke huisvesting helpt. De Penchevs namen contact op en dankzij een recente samenwerking met Airbnb plaatste de organisatie ze in een nabijgelegen woning terwijl hun dochter in het ziekenhuis bleef.

Patiënten en gezinnen verwelkomen

In september 2018 breidde Airbnb het Open Homes-platform uit met medische verblijven. We hopen dat het verhaal van de Penchev-familie dit nieuwe initiatief, dat in een breed scala aan behoeften voorziet, context geeft. Of het nu om een reis gaat voor een onverwachte operatie of een consult met een specialist van buiten de staat, het zijn de bijbehorende verblijfskosten die vaak verhinderen dat mensen toegang krijgen tot een levensbelangrijke behandeling. Er zijn veel geweldige organisaties die daar iets aan doen, en naast Hospitality Homes werken we samen met de Fisher House Foundation (die militaire en veteranenfamilies helpt) en  Make-A-Wish om medische patiënten en gezinnen in contact te brengen met de genereuze verhuurders van de Airbnb-community.

Deze partners hebben ons laten zien dat er veel effectieve manieren zijn om medische patiënten en hun gezinnen te ondersteunen tijdens hun ziekte. De samenwerking tussen Airbnb en Make-A-Wish dateert uit 2015, toen we overnachtingen in accommodaties doneerden aan gezinnen die tijdens en na een intensieve behandeling op vakantie gingen.

We leerden door Make-A-Wish al snel dat de kracht van reizen voor respijt tweevoudig is. Het gaf patiënten iets om naar uit te kijken en het creëerde een gevoel van hoop en uithoudingsvermogen om gezond genoeg te worden om de reis te kunnen maken. En, misschien nog belangrijker, we leerden de impact van deze reizen op de familiedynamiek. Families maakten nieuwe, positieve herinneringen en kregen weer een hechtere band op een manier die lastig tot stand kwam binnen hun dagelijkse routines. Partners als Make-A-Wish hebben onze visie op medische huisvesting via Open Homes echt helpen vormgeven.

— Laura Ellis, Airbnb Manager Sociale Verantwoordelijkheid

Kortom, uit onze relatie met Make-A-Wish bleek al snel dat medische verblijven meer betekenis hebben dan simpelweg voorzien in de behoeften van patiënten gedurende de behandeling. Tot op heden heeft de Airbnb-community geholpen bij het verwelkomen van meer dan duizend wensgezinnen van over de hele wereld, en hen een warme plek geboden waar ze zich thuis kunnen voelen terwijl ze ontspannen en de onderlinge banden aantrekken.

We weten allemaal hoe het is als iemand levensbedreigend ziek is, en dit is een eenvoudige manier om iets terug te doen waar geen expertise voor nodig is. Binnen de Airbnb-community maken mensen elke dag een groot verschil, één familie tegelijk. We nodigen je uit om lid te worden van de community van verhuurders die hun steun toezeggen, door je aan te melden voor Open Homes.

Up Next