Open Homes: iets terugdoen voor veteranen en militaire families

Categories: Open Homes

Het is niet overdreven om te zeggen dat militaire dienst een belangrijke rol speelt in de familie van Ashlee Wajer. Haar vader is een luchtmachtveteraan en hij leerde zijn kinderen hoe bevredigend het is om je land te dienen. Ashlee ging op zeventienjarige leeftijd in dienst bij de Montana Air National Guard, direct na de middelbare school. Op een gegeven moment waren vijf van haar directe familieleden (Ashlee, haar twee broers, haar vader en stiefmoeder) allemaal lid van de Montana Air National Guard. Deze Veteranendag zetten we Ashlee en haar familie in het zonnetje, omdat ze daarnaast ook een gast is in een van onze Open Homes.

Een paar jaar na haar indiensttreding merkte Ashlee dat ze vreemde blauwe plekken op haar armen en benen kreeg, maar ze wist niet zeker of ze zich daar druk over moest maken. “Ik ben een vrij actief persoon. Ik doe allerlei dingen buitenshuis, zoals jagen, vissen en kamperen, en ben vrij onafhankelijk.” Maar de volgende keer dat ze bloed wilde doneren, werd haar verteld dat haar hemoglobinegehalte daarvoor te laag was.

In januari 2016 (vele maanden, dokters afspraken, en uren van internetonderzoek later) werd Ashlee gediagnosticeerd met aplastische anemie, een zeldzame bloedaandoening. Ze was toen ook drie maanden zwanger. Een specialist stond haar bij tijdens de rest van haar zwangerschap, en in mei beviel ze via een spoedkeizersnede van haar zoon Maverik. “Binnen twee weken nadat Maverik was geboren, wist ik dat ik naar Salt Lake City moest voor een beenmergtransplantatie.”

Die transplantatie is nu twee jaar geleden en Ashlee voelt zich als herboren. De twee-en-een-half-jarige krullenbol Maverik wijkt in zijn Spiderman-pak niet van zijn moeders zijde. Ashlee woont nog steeds in Great Falls, maar moet om de maand naar Salt Lake afreizen (met Maverik en haar moeder Kathy op sleeptouw) voor controle bij haar artsen. Hoewel de verzekering de meeste medische kosten dekt, is er nog steeds vervoer en onderdak nodig. Dat is waar de Fisher House Foundation in beeld komt.

De stichting is in 1991 door Zachary en Elizabeth Fisher opgericht, en helpt militaire en veteranenfamilies terwijl hun geliefden worden behandeld in militaire medische centra. Sinds de oprichting heeft de stichting 78 Fisher-huizen gebouwd in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland. De stichting zorgt indien nodig ook voor alternatieve verblijfsmogelijkheden voor militaire en veteranenfamilies.

Omdat de aandoening van Ashlee zo zeldzaam is, moet ze buiten het gebruikelijke militaire medische netwerk worden behandeld. Het afgelopen jaar zorgde de Fisher House Foundation voor een verblijfsplek voor Ashlee, Maverik en Kathy tijdens hun medische bezoeken aan Salt Lake City. Ashlee verbleef in oktober 2018 (via de Open Homes-samenwerking met Fisher House) gratis in een appartement met twee slaapkamers in het centrum van Salt Lake, op slechts enkele minuten van haar artsen.

“Daar heb ik veel plezier van gehad. Ik voelde me er meer thuis dan wanneer ik in de woning van iemand anders verblijf. Het is erg gezellig en we hebben onze eigen privéruimte en de mogelijkheid om te koken en zo. Dat was heel fijn.”
– Ashlee Wajer, Open Homes-gast

Meredith Moore, de programmabeheerder van de Fisher House Foundation, voegt toe: “Het Fisher House-motto is ‘Liefde van familie is een goed medicijn´. We weten allemaal dat je de liefde van je familie nodig hebt, vooral als je gewond of ziek bent. Door dit programma kan de familie zich concentreren op het welzijn van hun dierbare, in plaats van zich zorgen te moeten maken over hoe ze voor huisvesting moeten betalen. Hoe kan ik dichtbij zijn?”

Ashlee vertelde dat de mogelijkheid om haar moeder mee te nemen als verzorger en pleitbezorger een immense steun was, en ze bedankt ook gelijk haar militaire netwerk voor de steun tijdens haar behandelingen: “De Air National Guard is een kleine gemeenschap. We zijn net een familie. Zonder hun steun, zowel emotioneel als financieel, zou ik er vandaag waarschijnlijk niet meer zijn geweest.”

Op Veteranendag staat de kracht van onze militairen, en de offers die ze maken, centraal. Voor iedereen, of je nu in het leger hebt gediend of gewoon iets terug wilt doen, is het verhuren via Open Homes een eenvoudige manier om je waardering voor onze militaire families te tonen.

Up Next