Синди и Мелисса: дружба, закаленная огнем

Categories: Uncategorized

Утро, 8 ноября 2018 года. Мелисса Джонсон еще нежится в постели, пока дети собираются в школу, — она на девятом месяце беременности. Муж и дочь обсуждают, какое сегодня оранжевое небо: не случился ли в соседнем городе пожар? Полчаса спустя дочь звонит Мелиссе: «Она сказала, уроки отменили. Я встала, посмотрела на небо — такой ужас! Красно-оранжевое, как будто конец света. И везде пепел».

Мелисса с мужем Тревором прожили в калифорнийском городе Парадайс 14 лет, но в собственный дом переехали за неделю до разрушительного пожара «Кэмп». В то утро чутье подсказало: «Собирай вещи и на всякий случай увози своих в безопасное место». Помимо Мелиссы, Тревора и двух детей, «своими» считались отец Тревора, два дога, тойпудель, кошка и кролик. Все погрузились в две машины и поспешили за детьми.

«Кругом царила паника, водители как с ума посходили. Обычно такое увидишь только в кино. И пока сам не переживешь этот кошмар — не поверишь. Огонь слева, справа, спереди, сзади. Порой казалось, что я еду прямо в пламя, навстречу опасности. Я плакала без остановки».

Наконец семья добралась до города Чико, где их ждала сестра Мелиссы. Теперь в однокомнатной квартире ютились четыре семьи. «Нас было 15 человек и 18 или 19 животных, — рассказывает Мелисса. — Мама ночевала в машине, но остальным всё равно было тесно на 45 квадратных метрах. Особенно мне из-за беременности. Я поняла, что пора искать другое жилье».

Отдать всего себя
Через несколько дней после пожара «Кэмп» Синди Долфин, предприниматель из Сакраменто, сидела в церкви и слушала проповедь, как важно отдаваться без остатка тому, что делаешь. «Пастор рассказывал, что жизнь обретает значимость, только если выкладываться полностью». Синди всю жизнь помогала людям: молодежи в церкви, ребенку в приемной семье, бездомным в столовой и много кому еще. «Я слушала пастора и думала: в соседнем округе Бьютт страшный пожар, а я сижу и ничего не делаю. Отправить пострадавшим одеяла и футболки — это замечательно, но как поучаствовать лично?» Сотрудники местной пожарной службы рассказали ей о программе Open Homes.

Синди раньше не принимала гостей с Airbnb; в Сакраменто она арендует жилье, часть которого отдана под гостевой дом. С разрешения собственника она подготовила помещение и опубликовала объявление на странице программы Open Homes «Помощь при бедствиях». Синди говорит, что получила сообщение Мелиссы в течение часа. «Никогда не забуду первое, что она сказала: «Благослови вас Господь». Потом [Мелисса] описала семью: 11-летнего сына, мужа, свекра-инвалида. Мы в отчаянном положении, сказала она. «Семья небольшая, но у нас есть собаки, и для кого-то это проблема. Но если вы не из таких, мы с радостью остановимся у вас. Ах да, еще я очень беременная». Ее рассказ задел меня за живое. Не знаю, как можно было отказать».

Момент истины
Синди сразу ответила, и уже через 24 часа Мелисса с семьей были в Сакраменто. Синди впервые принимала гостей в качестве хозяина и очень переживала. «Меня переполняло волнение, ведь раньше я не приглашала в дом незнакомых. Стою перед дверью и думаю: «Я правильно поступаю? Я в доме одна — может, не стоило…» Но, открыв дверь и увидев [Мелиссу], я сразу поняла, что приняла верное решение».

Мелисса вспоминает, что тоже беспокоилась. «Не знаешь, к чему готовиться в такой ситуации: после сильного потрясения мы толком не понимали, что происходит. Но неловкость как рукой сняло, стоило увидеть улыбку Синди. Мы сразу поняли, какой она хороший человек».

Синди приготовила для гостей чистые полотенца, пару обогревателей и горячий шоколад. «Я просто подумала: что на новом месте понадобится в первую очередь?» Женщины обсудили организационные вопросы в переписке, и Мелисса знала, чего ожидать от жилья. «Синди предупредила, что места в доме немного, но если нас устроит, то можно заселяться. А мы были готовы на всё. Там была дополнительная выдвижная кровать и небольшая, но милая ванная. Мы чувствовали себя как дома».

Через Facebook Синди сообщила друзьям, что ее гости потеряли всё имущество во время пожара «Кэмп». Соседи готовили ужин, друзья приносили подгузники, одежду, нашелся даже манеж для будущего малыша. Синди объясняет: «Друзья сразу включились. Проще, когда знаешь, что жизнь конкретной семьи изменится с твоей помощью».

Семья Мелиссы прожила в доме всего три ночи, а затем переехала в квартиру, где обустроилась на более длительный срок. Однако время, проведенное у Синди, позволило им отдохнуть и спланировать, что делать дальше. «Я думала, ребята будут всё время плакать и беспокоиться, — говорит Синди, — но они были настроены на лучшее: «Всё наладится, а пока — большое спасибо, что нам есть где набраться сил». Для них это была возможность прийти в себя и понять, что с бедой можно справиться, если маленькими шагами двигаться к цели».

Отстроим вместе
Сейчас семья Мелиссы снимает квартиру в городе Кармайкл, примерно в 20 минутах от Синди. Малышка Аннетт родилась через пять дней после переезда, Синди и Мелисса часто пишут друг другу СМС-сообщения, делятся новостями и фото. Недавно Синди взяла Мелиссу на полставки в свою фирму: можно совмещать работу и уход за ребенком. Мелисса говорит, что Синди сыграла важную роль в ее жизни. «Никогда не забуду ее доброту и заботу. Она всегда рядом, готова в любую минуту прийти на выручку».

Мелисса и Тревор пока не знают, когда и как будут восстанавливать дом в Парадайсе, но однажды обязательно вернутся в город. «До пожара я по-другому относилась к дому, — говорит Мелисса. — Теперь дом там, где семья. Дома можно быть где угодно».

Up Next