从奥扎克到休斯敦:拯救生命的千里求医之旅

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「我其实5、6年前就该死了,」回忆起这段经历,住在密苏里州奥扎克山中的退休工程师Bill Holder这样说道,「我住的地方手机收不到信号,离最近的杂货店都有60多公里,附近根本没有医院。」 

2011年的那个晚上本该是个再寻常不过的夜晚。72岁的Holder像往常一样在浴室照镜子,却猛然发现脖子上长了一个高尔夫球大小的瘤。第二天早上,他去看医生,几经转诊后收到的却是一张高危白血病的诊断书——他的生命只剩下不到9个月的时间。

「他们给我做了骨髓检测,发现有85%的骨髓呈癌性。」Holder解释道,「我的骨头里癌细胞太多,所以已经无法制造红细胞。他们说我活不了多久。」 

漫漫求医路两年后,在德克萨斯州休斯敦,知名癌症治疗医院MD Anderson的医生启动了一项临床试验来测试一种新型癌症药物。如果药物有效,刚好可以用于治疗Holder所患的癌症。而此时,病魔缠身的他已经无法自如地行动。如果选择参与临床试验,他需要跋涉1000多公里,住在当地接受治疗。之后,他还得返回休斯敦,进行必要的后续诊疗,这些都需要开支。

虽然眼看着命运给了自己一次活下去的机会,高昂的代价却令他望而却步。

克服财务困难Holder曾担任当地市长、市议员、学校董事会成员,他说:「我在公共服务部门干了大半辈子,现在我和妻子都靠社保生活。休斯敦的住房费用就像一堵难以逾越高墙,但我真的不想放弃。」 

他也确实没有放弃。他不断地尽全力搜索可能的方案,希望另辟一条出路。「有一天,我读到了一篇爱彼迎为癌症患者捐助120万美元的文章。」他说。今年早些时候,爱彼迎捐款 

支持了癌症援助社区(Cancer Support Community)和骨髓与癌症基金会( Bone Marrow & Cancer Foundation)。有了癌症援助社区的支持,Holder表示:「我很快就收到了出院批准,填好了表格、发了申请,还获得了住房补贴。这真的救了我的命。」 


在远方的「家」中养病
在癌症支援社区的资助下,他收拾好行李,把狗狗安顿在副驾驶座上,驱车12个小时来到休斯敦,住进了一座离医院两个街区的高层公寓楼里 。

这是他这么久以来第一次得以长舒一口气。

「这个爱彼迎房源俯瞰动物园、高尔夫球场、公园,」Holder说,「距离医院很近,真的太好了。」 在两次医院诊疗预约的间隙,他终于不用忙着开车往返郊区的汽车旅馆,可以短暂地放松一下了。「最棒的一点是,7楼还有一张水力按摩床。设置好以后,你就可以享受温暖的水流在身体上下冲流。」 

「在对抗生活的困境时,一个安全舒适的居所会让你觉得充满力量。」Holder的休斯敦房东Kevin这样说道,「我希望通过分享房源,传播这份能量。」

生活重新步入正轨接受治疗一年后,Holder再次回到休斯敦接受医生团队的后续检查。2019年10月,检查结果令他万分激动——骨髓中已经完全没有癌细胞。带着这个好消息,他满心欢喜地回到了密苏里州。他和妻子在山中的湖边度过了美好的时光,他的女儿也经常从科罗拉多州来看他。

「在我这个年纪,参与癌症临床试验有机会帮到很多人,」他说,「就算试验结果不成功,大家依然能从中获益,因为医生和研究人员至少确定了哪些方法行不通。」 

「我非常感激Open Homes计划,有这个计划的支持,我才能参与试验。」他说,「没有医学研究的进步就没有我的今天,未来的癌症临床试验还将为更多人解决更多问题。」 

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