Cinde和Melissa :火灾后的莫逆之交

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2018年11月8日上午,怀孕8个多月的Melissa Johnson赖在床上睡懒觉,而她的孩子们则准备去上学。她记得丈夫和女儿说起了天空,天空一片橙红,他们觉得可能是附近的小镇着火了。半个小时后,Melissa的女儿打电话过来。“她说学校停课了,我起来看了一下天空,顿时大惊失色。天空弥漫着红色和桔红色,犹如世界末日。然后我看到了漫天的灰烬。”

Melissa和丈夫Trevor之前在加州天堂镇生活了14年,刚搬到新家一个星期,加州就爆发了毁灭性的山火。那天早上,“我的直觉告诉我,我们必须把所有家人都收拾妥当,启程离开这里,才能安全安心。” 除了Melissa、Trevor和他们的两个孩子,“所有家人”还包括Trevor的父亲、两只大丹犬、一只玩具贵宾犬、一只猫和一只兔子。他们把两辆汽车都塞得满满的,Melissa赶紧去学校接孩子。

“人们惊慌失措,像疯了似的开着车”。这绝对像是电影里才有的的场景。不过你肯定不想亲身经历,也不想看到这样可怕的场面。你的前后左右全都是火。我时不时地觉得自己正把车往火里开,我不知道自己是否选对了路线。我一直在哭。”

这家人最终到了Chico,他们住在梅丽莎妹妹的家里,但那个一居室的公寓,却有四户人家合住在一起。“我们总共有15个人,还有18或19只动物”,梅丽莎说。“我妈妈睡在她的Durango车里,不过公寓里还是挤得要命 – 房间大概只有500平方英尺。尤其是我怀着孕,所以感觉非常地不舒服。所以,我知道我们得另想办法。”

要“全力以赴”。
山火爆发几天后,萨克拉门托的一位企业家Cinde Dolphin坐在教堂里,听牧师讲述关于“全力以赴”的信念。“他说不要踌躇不前,要想让生命有价值,就必须全力以赴。” 作为一名终身志愿者,Cinde参与了教会青年团体的工作,为一名寄养的青少年提供辅导,并为无家可归者安排早餐,此外还承担其他工作。“听牧师讲这些话时,我想到,在我们去Butte县的路上,加州正发生着这么恐怖的火灾,可我却没有全力以赴地去参与救援,你知道这种感觉吗?送毯子送T恤固然都是很不错的善举,可我如何才能全力投入到重建工作中呢?” 她联系了当地的消防部门,他们提议她参与“开放之家”计划。

Cinde从未接待过爱彼迎房客,而且她在萨克拉门托的房子还是租的,其中一间屋子还是给姻亲住的。得到房东的允许后,她把家里打扫干净,在 “开放家庭灾难救助网页”上发布了房源广告。  “一小时内”,Cinde说,她收到了Melissa的消息。“我永远也不会忘记她的开场白,她说,’上帝保佑您’。然后,Melissa开始介绍她的家人- 11岁的儿子、丈夫、身患残疾的岳父。她说,‘我们实在走投无路了,我们是个小家庭,不过养了几条狗,我们知道这可能是个问题,不过如果您不介意,我们会非常乐意在您家里暂住。哦,顺便说一下,我现在快临产了”。这样的场景顿时打动了我的心 – 我想任何人都没法说不。”

紧要关头
Cinde立即回应,不到24小时,Melissa就和她的家人赶到了萨克拉门托。Cinde回忆第一次做房东的感受,真是百感交集。“我很焦虑,因为我从未让陌生人住在家里。开门之前我还在想,‘但愿我做得没错’。我是个独居的单身女人,这样做也许不对…’ 可当我打开家门看到Melissa的那一刹那,我立即知道这件事绝对做对了。”

梅丽莎记得自己当时也忐忑不安。“你不知道你将面临什么样的情况,经历了如此巨大的悲剧性冲击后,我们当时很难处理好每一件事。不过看到Cinde后,她的笑容有如明媚的阳光,我们一下子就心安了。看得出来,她是个很有爱心的人。”

Cinde做了一些准备工作,让这一家人感觉宾至如归。她在客房里放了“干净的毛巾、一两台小型取暖器和热巧克力。” “我只是在设想,当你搬到一个新的地方,想着‘我现在该怎么做?’时,你最需要的是什么?” 这两个女人之前就一直发短信讨论生活方面的安排,所以Melissa很清楚地知道房子的空间情况。Cinde告诉我们,可能会有一点挤,但只要我们不介意,她就不介意。当然,我们会把一切都搞定的。有一张额外的抽屉床、一间精致小巧的浴室,真的很不错。我感觉有如家外之家。”

Cinde通过Facebook通知朋友,她家里住了在山火中失去一切家当的客人。邻居们做晚餐,朋友们给即将出生的宝宝送来了纸尿裤、衣物和婴儿围栏。Cinde解释说,“我们朋友们就这样心情振作起来了。在我看来,如果你知道自己是在帮助看得见、摸得着的一家人,自然会更热心一些——人们想直接知道自己正照管一个生命。」

虽然Melissa一家在找到一处长期公寓之前只在这里住了三晚,但他们在Cinde家住宿期间得以休息,并进行下一步的安排。“我以为他们会以泪洗面,焦躁不安”,Cinde说,“可事实上,他们表现出的是一种‘谢谢你’的感激状态。我们将重新站起来,我们很高兴我们能有这么一个地方,让我们可以做到这一点。对他们来说,这是一个整理思绪的机会,让他们意识到,只要每天花点时间调整心情,就能渡过难关。”

携手重建
如今,Melissa一家住在Carmichael的一套公寓里,离Cinde家大约有20分钟路程。他们搬家五天后,宝宝Annette就出生了。Cinde和Melissa通过短信保持联系,分享各自的近况和宝宝的照片。最近,Cinde还雇用了Melissa,请她在自己的“小公司”做产品使用培训工作。这是一份兼职工作,Melissa可以在工作之余照顾宝宝。  Melissa表示,Cinde “是个很特别的人,她在我生命中刻下了烙印。我永远不会忘记她的善良,她是那么地尽心尽力地帮助我们。到了今天,她还在帮我们,只要我们需要,她就会伸出援手。”

Melissa和Trevor目前仍在考虑他们将如何以及何时重建他们在天堂镇的家,但回归无疑是他们的长期目标。“我不能说我在火灾前对家的看法与我现在的看法一样。”Melissa说道。“现在对我而言,有家人的地方就是家。” 所以你可以家在四方。」

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