Open Homes:感恩退伍和现役军人家庭

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Ashlee Wajer出自军旅世家,这句话一点也不夸张。她的父亲是一名空军退伍军人。由于他的影响,家中的所有孩子都对参军报国怀有向往之心。17岁时,Ashlee刚从高中毕业,就加入了蒙大拿州空军国民警卫队。她的四名直系亲属——两个兄弟、她的父亲和继母——也都曾在蒙大拿州空军国民警卫队服役。在这个退伍军人节里,我们将特别介绍Ashlee和她的家人,因为她也恰好是Open Homes的房客。

入伍几年后,Ashlee开始注意到自己的手臂和腿部有奇怪的瘀伤,但她也拿不准是否该把这当回事。「 我是个停不下来的人——我狩猎、钓鱼和露营,参与各种户外活动,并且非常独立。」 随后她想献血时,却被告知血红蛋白水平过低,无法捐献。

看了几个月的医生,又在网上查询无数小时后,Ashlee在2016年1月被确诊患有再生障碍性贫血,这是一种罕见的血液病。当时,她已经有三个月的身孕。在余下的孕期中,她一直在看专家,并于5月剖腹产生下了儿子Maverik。「在Maverik出生后的两周内,我知道自己必须去盐湖城接受骨髓移植了。」

两年之后,接受了骨髓移植的Ashlee面貌焕然一新。儿子Maverik已经两岁半了,头发卷卷的,喜欢穿着蜘蛛侠的戏服绕着妈妈转。Ashlee仍然住在大瀑布城,但需要每隔一个月前往盐湖城复查,Maverik和她妈妈Kathy也会跟着一起去。虽然保险足以支付大部分医疗费用,但交通和住宿也要花钱——为此,Fisher House基金会伸出了援助之手。

该基金会创建于1991年,由Zachary和Elizabeth Fisher夫妇创办。如果现役和退役军人家中有人在军医医院或退伍军人医院接受治疗,基金会将为这些家庭提供支持。自成立以来,他们在美国、英国和德国建造了78座Fisher House住宅,还在必要时帮助现役和退伍军人家庭寻找其他住宿方式。

由于Ashlee的病情非常罕见,常规军医机构已经无法满足她的治疗护理需求。去年Ashlee、Maverik和Kathy在盐湖城看病时,Fisher House全程提供住宿场所。2018年10月,得益于Fisher House和Open Homes建立的合作伙伴关系,Ashlee在盐湖城看病时免费住进了市中心的两室公寓,去看医生仅有几分钟路程。

「我非常喜欢这个公寓。住在别人的家里,让我更有在家的感觉。这里非常温馨,我们有自己的私人空间和烧饭的地方,真的很不错。」
—Ashlee Wajer,Open Homes房客

Fisher House基金会计划管理员Meredith Moore补充说:「Fisher House的座右铭是家人的陪伴就是一味好药。我们都知道您需要家人的爱——尤其是当您受伤或生病时。该计划让家人能全心关注亲人的健康,而不必担心如何支付住宿费用,如何才能就近照顾他们。」

Ashlee说,母亲能过来照顾她并提供精神支持,这一点对她的帮助非常大。她也感谢军队系统在治疗过程中的鼎力协助: 「空军国民警卫队是一个小社区。我们就像是一家人。如果不是因为大家的善待和支持,我不可能活到今天。」

值此退伍军人节,我们向坚毅顽强、不怕牺牲的军旅人员致敬。无论您是服过役还是想回馈军人的付出,人人都可以通过Open Homes计划提供房源,向军人家庭表达由衷的敬意。

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